Ajo 101: Beneficios y cocina

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El ajo no es un ingrediente sutil. Es potente. Irradia por tu cocina. Hace una entrada, por no decir otra cosa. Pero todo lo que lo hace picante también lo hace sabroso.

tipos de ajo

Como parte de la familia allium que también nos da las cebollas, no es de extrañar que el ajo sea potente. Y al igual que las cebollas, que también empiezan amargas y luego se vuelven dulces, el intenso picor del ajo se suaviza una vez calentado y cocinado. Sin embargo, no antes de infundir a tu plato un sabor intenso y sabroso.

¿Qué te parece ese olor que percibes cuando picas ajo? Es la enzima llamada aliinasa trabajando con un aminoácido llamado alina.

Una vez que picas, majas o aplastas un diente de ajo, esos compuestos se hacen amigos, se entremezclan y crean algo llamado alicina. Es lo que llega a tu nariz (o a tu paladar si lo mordieras crudo). También es lo que da al ajo la mayor parte de su credibilidad entre los gurús de la salud.

Beneficios del ajo para la salud

La alicina no se activa hasta que el ajo se machaca o se corta. Mientras tanto, el calor puede detener esa activación. Así que cuando cocines con ajo, no tengas miedo de machacarlo y dejarlo reposar un rato antes de echarlo a la olla o sartén. Así potenciarás su sabor y sus beneficios para la salud.

Antes de utilizar el ajo para dar sabor a la comida, se utilizaba con fines medicinales. Algunos estudios han relacionado el ajo con un sistema inmunitario más fuerte y con la reducción del resfriado común. Los suplementos de ajo han demostrado su eficacia para reducir la tensión arterial alta y los niveles de colesterol.

El ajo fresco también parece tener propiedades antibacterianas y, en algunos estudios, resultó más eficaz que los antibióticos prescritos habitualmente.

Nutrición

Según la Base de Datos Nacional de Nutrientes del USDA, 1 diente (3 gramos) de ajo contiene

  • 4 kcal (calorías)
  • 0,19 gramos de proteínas
  • 0,99 gramos de hidratos de carbono
  • 0,01 gramos de grasa
  • 0,1 gramos de fibra
  • 12 miligramos de potasio
  • 5 miligramos de fósforo
  • 5 miligramos de calcio
  • 1 miligramo de magnesio
  • 0,9 miligramos de vitamina C

Tipos de ajo

tipos de ajo 2

Ajo convencional: Hay varios tipos de lo que se considera ajo convencional, y se dividen en dos categorías: de cuello duro y de cuello blando. Las variedades de cuello blando son el criollo, el asiático, el turbante, el de alcachofa (el que se suele vender en los supermercados) y el de piel de plata. Las variedades de ajo de cuello duro son el porcelana, el raya púrpura y el rocambole.

Ajo elefante: En realidad no es ajo de verdad, aunque pertenece a la misma familia que una variedad de puerro de jardín. Los grandes bulbos están unidos a un largo tallo floral con hojas parecidas a las de los puerros. Los bulbos pueden separarse y utilizarse en la cocina. Su sabor es mucho menos picante que el del ajo real.

Ajo negro: El ajo negro es más nuevo y está más de moda, pero también es más difícil de encontrar. Es de color gris púrpura oscuro, con una nota ligeramente picante, y es más dulce que el ajo normal. Para obtener el máximo sabor, no lo piques; déjalo entero o pícalo en trozos grandes.

Pelar ajos a granel

Hay dos técnicas populares para pelar ajos; sin embargo, creo que ambas no eliminan completamente la piel, ¡pero se acercan!

como picar ajo

1. Agitar en un tarro
Coloca las cabezas de ajo enteras en un tarro de cristal grande (de un tamaño aproximado de 32 onzas). Tápalo bien y agítalo durante 1 ó 2 minutos, hasta que los dientes se desprendan y la mayor parte de la piel quede suelta. Desecha la cubierta de papel y luego utiliza los dedos para quitar la piel restante de los dientes que no estén pelados.

2. Agita en dos cuencos
Coloca los bulbos de ajo enteros en dos cuencos de tamaño mediano o grande, volteados uno sobre otro para crear una forma de cúpula. ¡Ayuda tener un borde en los cuencos! Agita durante 1 ó 2 minutos hasta que los ajos se separen y las pieles empiecen a desprenderse. Tira las pieles y agita durante 1 ó 2 minutos más para quitar más. Pela los dientes que queden con las manos.

Consejo del cocinero: La piel pegajosa puede adherirse a los dientes después de sacudirlos, así que pasa el ajo por agua para quitarla. Sigue las instrucciones para picar ajos una vez pelados. Si sólo vas a preparar unos cuantos dientes, utiliza la técnica de pelado que se indica a continuación.

Ajo germinado

De vez en cuando puedes tropezarte con un diente de ajo germinado que tiene un brote verde saliendo de él, o escondido en su interior. Aunque se puede comer, es mejor quitar el brote para evitar añadir notas amargas a un plato.

Cómo seleccionar y conservar el ajo

Busca bulbos firmes y que no presenten signos de putrefacción. Para prolongar su conservación, mantén intacta la cabeza del bulbo de ajo aunque vayas arrancando dientes. Pelar previamente el ajo acortará su vida útil.

Almacena el ajo en lugares secos, a temperatura ambiente y lejos de la luz.  Las señales de que el ajo se está estropeando pueden ser que se ponga amarillo y que salgan brotes verdes en medio de los dientes.

patatas a la sarten con hierbas

Cómo cocinar con ajo

Utiliza el ajo como base de sabor al saltear carne o verduras para diversas recetas, por ejemplo en esta pasta de gambas al limón y pimienta. Hay algunos consejos clave para cocinar con ajo picado que no querrás perderte, como cuándo cortar y añadir el ajo a la sartén.

También puedes asar el ajo entero, lo que ablandará los dientes y les dará un sabor dulce. Luego puedes machacarlos con mantequilla y hacer pan de ajo, o utilizar el ajo para aromatizar salsas. Yo también añado ajo asado a este puré de patatas, y siempre es un éxito.

Quitar el olor a ajo de las manos

Todo lo que hace que el ajo sea potente y delicioso para cocinar también puede dejarte las manos con un penetrante olor a ajo días después de tocarlo. Aunque es estupendo para la cocina, no lo es tanto cuando perdura en tus manos hasta la reunión del lunes por la mañana.

Puedes limpiarte las manos con bicarbonato para eliminar el olor a ajo o probar a lavártelas con vinagre. Si estás desesperado, prueba con zumo de tomate, pero una de las anteriores debería bastar.

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Hola, soy Ana, un apasionado/a de la cocina y el arte de crear platos extraordinarios. En Freson Rebelde, comparto mi amor por la comida, explorando sabores audaces y fusionando ingredientes de manera innovadora. Sígueme en esta emocionante aventura culinaria y descubre cómo despertar tu lado más rebelde en la cocina. ¡Prepárate para disfrutar de deliciosas experiencias gastronómicas! 🍽️🍓 https://fresonrebelde.top/

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