Al vapor 101

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De todos los métodos de cocción convencionales, la cocción al vapor es una de las formas más naturales y saludables de cocinar los alimentos; es una técnica sencilla que permite experimentar los sabores únicos de los propios alimentos. Exploremos por qué merece la pena utilizar este eterno método de cocción con calor húmedo en la dieta moderna actual.

Al cocinar los alimentos al vapor, se evitan las calorías ocultas de la mantequilla, el aceite y otras grasas, dejando intactos los sabores y texturas brillantes de los alimentos. A diferencia de hervir o cocer a fuego lento, la cocción al vapor no agita los alimentos, por lo que es una forma perfectamente suave de cocinar alimentos delicados como mariscos y crustáceos. Y quizás lo mejor de todo es que la cocción al vapor mantiene todos esos valiosos nutrientes dentro de los alimentos, en lugar de en el líquido de cocción.

La cocción al vapor es una forma relativamente rápida de cocinar los alimentos, así que manténgase cerca. Los alimentos estarán listos cuando estén tiernos, se puedan pinchar fácilmente con la punta de un cuchillo afilado o, en el caso de las verduras, tengan un color brillante y estén apenas blandas. Tenga cuidado de no cocer demasiado las verduras, o la comida puede quedar blanda y tener un sabor deficiente.

¿Qué problema culinario resuelve este método?

La cocción al vapor se ha utilizado para ablandar y hacer comestibles verduras duras, mejorando los alimentos que comemos. También es una forma económica y rápida de preparar los alimentos.

¿Qué es la vaporización?

La cocción al vapor es un método de cocción por calor húmedo que consiste en hervir agua que se evapora y se convierte en vapor; es el vapor el que transporta el calor a los alimentos, cocinándolos. A diferencia de hervir los alimentos sumergidos en agua, con la cocción al vapor los alimentos se mantienen separados del agua hirviendo, pero entran en contacto directo con el vapor caliente. El agua hierve a 212 grados, por lo que la temperatura máxima a la que se cocinan los alimentos es de 212 grados.

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¿Es mejor cocer las verduras al vapor o hervidas?

Cuando se cocinan verduras, la cocción al vapor es preferible a la ebullición porque el alimento permanece separado del agua caliente, lo que le permite retener más nutrientes en el proceso de cocción. También rompe las estructuras celulares de algunas verduras y puede aumentar la cantidad de ciertos nutrientes disponibles en ellas. La cocción al vapor es un proceso delicado con poca o ninguna agitación, por lo que es ideal para zanahorias tiernas, judías verdes, calabacines cortados en dados y verduras delicadas.

La cocción es adecuada para las verduras más resistentes, como las mazorcas de maíz, las patatas y las remolachas. Durante la cocción, algunos nutrientes se desprenden de las verduras y pasan al agua de cocción. Cuanto más tiempo se cocinen, más probable es que esto ocurra. Cuando se prepara una sopa o un guiso, esto puede no ser un problema, ya que el líquido se consume como parte del plato. Sin embargo, cuando se cocinan verduras destinadas a guarnición, tentempié o comida, la ebullición hará que las verduras tengan algún nivel de nutrientes disminuidos. La cocción excesiva por ebullición también embota el color y el sabor.

Consejos para mantener el vapor

La mejor forma de mantener el calor del vapor es tapar la olla o la vaporera. Así se mantiene el vapor dentro de la olla para que pueda cocinar los alimentos y se mantiene el nivel de agua en el fondo. Una vez que llegue al punto de ebullición, puede bajar un poco el nivel de calor, pero no demasiado como para dejar de crear vapor.

La técnica del vapor

Por suerte, la cocción al vapor es un método de cocción sencillo que requiere poco más que una olla con tapa y, tal vez, una cesta para cocinar al vapor. Una vez que decidas la cantidad de comida que vas a cocinar, utiliza una olla que se adapte a ella, con un poco de espacio de sobra para que no acabes apiñando los alimentos.

Llena la olla con una pequeña cantidad de agua, luego coloca la cesta dentro de la olla y dispón los alimentos dentro de la cesta. Si el agua entra en la cesta, vierta un poco de agua -es probable que los alimentos hiervan, no que se cocinen al vapor- para que el nivel del agua quede por debajo de la cesta.

Asegúrate de que la tapa cierra bien la olla y de que queda espacio entre la tapa y la parte superior de los alimentos. Lo ideal es que haya algo de espacio para que el vapor rodee los alimentos y haga su magia. A continuación, enciende el fuego. Si la tapa de la olla es de cristal, es fácil comprobar visualmente que se está formando vapor -puedes ver cómo llena la olla-, pero si la tapa es opaca, puede que tengas que romperla para comprobar los progresos.

Si lo desea, añada algunos aromáticos, como hierbas de jardín o rodajas de cítricos en el fondo de la cesta de la vaporera antes de añadir los alimentos. Esto infunde de forma natural algo de sabor a los alimentos que cocines al vapor.

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Cómo cocinar al vapor sin vaporera

Si no tienes una cesta para cocinar al vapor, prueba a utilizar un colador de silicona o metal colocado dentro de la olla. También puedes aplastar 3 bolas de papel de aluminio del mismo tamaño, colocarlas en el fondo de una olla grande y poner encima un plato refractario.

Cómo cocer al vapor en el horno

Los alimentos más grandes, como las natillas o el pudin, pueden cocerse al vapor en el horno sobre una bandeja llena de agua. Algunas recetas, como mis coles de Bruselas asadas, requieren cubrir la bandeja con papel de aluminio, así que comprueba la receta para asegurarte de que tienes el equipo del tamaño adecuado.

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Cómo cocer al vapor en el microondas

El microondas es un aparato ideal para cocinar al vapor, ya que calienta los líquidos de los alimentos. Puede crear fácilmente su propio sistema de cocción al vapor colocando los alimentos en un plato apto para microondas, rociándolos con agua y cubriéndolos con papel de plástico con algunos agujeros. Cueza durante unos minutos y se verá recompensado con alimentos perfectamente cocidos al vapor. Considere la posibilidad de comprar una cesta para cocinar al vapor hecha para el microondas si utiliza este método a menudo.

Vapor seguro

Como con todas las técnicas culinarias, tenga cuidado. El vapor es peligroso, porque está muy caliente, y puede causar quemaduras importantes si se manipula mal. Abra siempre la tapa de la olla lejos de usted, y asegúrese de utilizar manoplas calientes y apagar el fuego antes de manipular la olla caliente.

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¿Qué tipo de alimentos se pueden cocer al vapor?

La cocción al vapor es ideal para los alimentos que necesitan humedad y los que deben quedar blandos y sedosos en lugar de crujientes o caramelizados.

  • Verduras: Las verduras, incluidas las patatas, se benefician de la cocción al vapor cuando se hace correctamente. La remolacha, el brócoli y la coliflor pueden empaparse cuando se cuecen a fuego lento, por lo que la cocción al vapor es un excelente método de cocción para ellos. Además, la cocción al vapor puede ser un buen primer paso para cocinar ciertas verduras de otra manera; por ejemplo, cocer al vapor el brécol antes de añadirlo a un salteado garantizará que acabe con una textura agradable. Y cocer las patatas al vapor antes de cortarlas en rodajas y freírlas en la sartén acortará enormemente el tiempo de asado.
  • Carne y aves: Puede que cocinar al vapor no sea lo primero en lo que piense cuando cocine pollo o carne, pero resulta muy saludable. Muchos cocineros caseros cocinan sus alimentos al vapor porque no necesitan añadir grasa o aceite para cocinarse. Aunque la mayoría de la carne o el cerdo se doran y se chamuscan mejor, los alimentos que contienen esas proteínas, como las albóndigas, se cocinan muy bien en una vaporera.
  • Huevos duros: Existen miniaparatos eléctricos de encimera para cocer huevos al vapor hasta el punto de cocción deseado, pero también puedes cocer huevos duros al vapor en el fogón.
  • Soufflés, flanes y pasteles: Algunos bizcochos, flanes y soufflés se cuecen al vapor, lo que confiere al postre una textura sedosa y muy húmeda.
  • Pescado y marisco: El marisco se presta muy bien a la cocción al vapor. El líquido de cocción (normalmente un caldo o vino para añadir sabor) junto con las hierbas aromáticas, se cuecen suavemente, creando un sabroso vapor. El ambiente húmedo dentro de la cesta de cocción al vapor ayuda a mantener el pescado tierno y jugoso. Los mariscos también pueden cocerse al vapor en su propio caldo.
  • Tamales: La masa de los tamales debe cocerse al vapor antes de comerlos. Esto se puede hacer en una olla de cocción lenta, en la estufa, o en grandes lotes en el horno.
  • Arroz: Cocer a fuego lento una pequeña cantidad de agua y dejar que el vapor cocine el arroz es fácil de hacer en la estufa, pero una olla arrocera es una inversión que vale la pena debido a sus habilidades a prueba de tontos y manos libres. Elige una que también tenga función de cocción al vapor y tendrás un aparato que hace un par de cosas a la vez.
  • Bollos chinos al vapor: Esponjosos y ligeramente gomosos, los baozi, o bollos chinos al vapor, se rellenan con diversos ingredientes deliciosos, salados y dulces, y se cuecen suavemente en vaporeras de bambú.

Beneficios de la cocción al vapor

  • El tiempo: Dependiendo de lo que estés cocinando, la cocción al vapor puede ser una forma rápida de cocinar un puñado de verduras o una forma suave de cocinar pudding o albóndigas.
  • Elsabor: Una de las formas más seguras de experimentar el sabor más puro de los alimentos que cocina es cocinarlos al vapor. Los sabores de los distintos alimentos que cocinas al vapor no tienen la oportunidad de mezclarse como lo harían en un líquido.
  • Textura: Con la cocción al vapor, los alimentos quedan húmedos y tiernos. Como el líquido de cocción nunca entra en contacto con los alimentos, es menos probable que se agiten o absorban demasiada agua. Esto significa que los alimentos conservan su forma, color y textura.
  • Nutrición: No se necesita aceite para cocer al vapor, además los nutrientes no se filtran al agua, por lo que se conservan las vitaminas y los minerales. Además, la cocción al vapor mantiene muchas de las propiedades de los alimentos que combaten el cáncer.
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Hola, soy Ana, un apasionado/a de la cocina y el arte de crear platos extraordinarios. En Freson Rebelde, comparto mi amor por la comida, explorando sabores audaces y fusionando ingredientes de manera innovadora. Sígueme en esta emocionante aventura culinaria y descubre cómo despertar tu lado más rebelde en la cocina. ¡Prepárate para disfrutar de deliciosas experiencias gastronómicas! 🍽️🍓 https://fresonrebelde.top/

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