Beneficios, tipos y nutrición de la miel

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La miel, un ingrediente asombroso que las abejas elaboran enteramente a partir del néctar de las flores, puede describirse mejor como oro líquido comestible. En cuanto te des cuenta de lo especial que es la miel, te pondrás a hablar de todas sus variedades y beneficios para todos los miembros de tu colmena.

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¿Qué es la miel?

El mejor de los edulcorantes naturales, la miel es el producto final de un complejo proceso de recolección del néctar de las plantas con flores. Según la Junta Nacional de la Miel, las abejas que producen la miel viajan hasta 55.000 millas y visitan más de dos millones de flores para recoger suficiente néctar para hacer sólo una libra de miel.

¡Hablando de producción de miel! Las abejas fabrican miel y la almacenan para alimentarse durante el invierno; tenemos suerte de que también haya suficiente para nosotros.

Nivel de dulzor comparado con el azúcar

La miel está compuesta predominantemente por los monosacáridos fructosa (31-44%) y glucosa (23-41%), mientras que el azúcar granulado está hecho del disacárido sacarosa. La miel líquida es casi tan dulce como el azúcar. Sin embargo, algunos tipos de miel tienen mayores cantidades de fructosa, por lo que su sabor es ligeramente más dulce.

Según el National Honey Board, la miel líquida contiene 0,8 g de hidratos de carbono por gramo, frente a 1 gramo del azúcar. La miel aporta 3,04 Kcal por gramo, frente a las 4 Kcal por gramo del azúcar.

El índice glucémico de la miel también puede variar mucho según el tipo de flor del que esté hecha y la cantidad de fructosa. El índice glucémico de la miel puede variar entre 35 y más de 58 (más fructosa aumenta el IG), en comparación con el azúcar, de 58 a 65.

¿Cómo fabrican miel las abejas?

¿Has oído alguna vez la expresión “ocupado como una abeja”? Pues bien, las abejas son uno de los miembros más laboriosos de nuestro planeta. La fabricación de la miel empieza con una flor, como muchos sabemos, pero no acaba ahí. Las abejas melíferas recogen el néctar de las flores y lo almacenan en una especie de estómago adicional que tienen sólo para este fin, llamado buche.

Cuando vuelven a la colmena, las abejas regurgitan el néctar, que ha sido procesado con las enzimas de su buche y lo almacenan en una de las cámaras del panal de su colmena. Pero aún no ha terminado.

El néctar procesado debe deshidratarse para reducir el contenido de agua, por lo que las abejas utilizan sus alas para abanicar la humedad del néctar y obtener el producto final concentrado que conocemos como miel. Una vez hecho esto, las abejas cubren cada celdilla con cera de abeja y la miel se almacena, como se almacenan las latas en una despensa durante un largo invierno.

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Tipos de miel y usos

Se podría decir que la miel es el primer alimento “local”. Gran parte de la miel que se puede comprar es miel polifloral, lo que significa que las abejas no discriminan cuando van de flor en flor y una abeja puede visitar muchos tipos distintos de flores por el camino.

La miel monofloral o de una sola nota se produce cuando, por ejemplo, la colmena está en un campo de la misma flor, cultivo o árbol en flor. Es entonces cuando la miel empieza a tomar el sabor de una flor concreta. Como la flor de cada planta tiene un olor distinto, la miel también tiene un sabor diferente según el néctar de la flor con la que esté hecha.

Tipos comunes de miel monofloral

  • Trébol: es una miel común de sabor ligero. Se utiliza para hornear y cocinar.
  • Sourwood: Hecha de árboles de sourwood de los montes Apalaches, la miel de sourwood tiene un sabor ligeramente mantecoso y picante.
  • Manuka: Esta miel tan especial se obtiene del árbol de Manuka, en Nueva Zelanda, y es venerada por sus propiedades cicatrizantes y antimicrobianas. Tiene un sabor ligeramente medicinal.
  • Tupelo: Esta delicada miel, procedente del tupelo blanco del sur de Ogeechee, tiene un sabor lupulado y seguidores de culto.
  • Alforfón: Una miel oscura que se parece a la melaza y tiene un sabor más fuerte que la mayoría.
  • Azahar: Una miel dulce apreciada por su sabor cítrico.
  • Salvia: Una miel más dulce y de color muy claro.
  • Alfalfa: Una buena miel para uso cotidiano, la de alfalfa es de color claro y sabor suave.
  • Aguacate: Esta miel tiene un sabor rico y mantecoso, gracias a la planta del aguacate.
  • Arándano: Una miel ligera y de sabor dulce elaborada con las flores del arándano.
  • Tilo: Quizá la más ligera de todas las mieles, la miel de tilo tiene un sabor mordaz.
  • De romero: La miel de romero tiene un sabor fuerte procedente de la propia hierba y es de color claro.
  • Diente de león: De color amarillo y utilizada por algunas personas para facilitar la digestión, la miel de diente de león es un sabor adquirido.
  • Acacia: Una opción mejor para los diabéticos, la miel de acacia tiene menos sacarosa y más frutas que otros tipos de miel, lo que es mejor para los niveles de azúcar en sangre. Tiene un sabor ligero y es ligeramente dulce.
  • Eucalipto: Añade una cucharadita de esta miel con sabor a eucalipto a tu té cuando te duela la garganta, y disfrutarás de su aroma herbal mientras bebes.

Miel cruda frente a miel pasteurizada

La miel cruda es miel pura, sin filtrar ni pasteurizar, y conserva todos sus diferentes sabores y beneficios naturales, mientras que la miel pasteurizada se ha calentado para matar bacterias como el botulismo. Por tanto, la miel pasteurizada no tiene los beneficios naturales que tiene la miel cruda, y también suele perder las cualidades florales características.

Nota: Los niños menores de un año nunca deben comer miel cruda, ya que su sistema inmunitario aún no es lo bastante fuerte para hacer frente a las posibles bacterias de la miel cruda.

Formas comunes de miel

  • Panal: La miel de panal se extrae del panal, tal como se almacena en la colmena. Es rica en ácidos grasos de cadena muy larga y alcoholes que ayudan a reducir los niveles de colesterol LDL (malo) y a elevar los de colesterol HDL (bueno).
  • Líquida: Si cortas el panal de cera y sacas sólo la miel, te queda miel líquida.
  • Granulada: Se trata de un producto de miel que se seca en gránulos que se pueden comer con cuchara para utilizarlos en recetas, cosméticos y mucho más.
  • Cremosa: Una mezcla de miel cremosa y miel granulada, esta forma permite untar suavemente magdalenas, tostadas y mucho más.
  • En trozos: Es un trozo del panal con miel líquida vertida sobre él.
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Selección y almacenamiento

En lugar de comprar grandes tarros de miel de marca o importada, intenta conseguir miel local o miel de pequeños lotes en colmenares, mercados de agricultores o tiendas de alimentos saludables de tu zona. Puede costar un poco más, pero así apoyas la economía apícola local, y además sabes de dónde procede tu miel. La miel se almacena casi indefinidamente, pero mantén limpio el borde del tarro en el que se guarda, y sólo sumerge utensilios limpios en el recipiente.

El mejor lugar para guardar la miel es un armario fresco y seco o un estante de la despensa. Hagas lo que hagas, no guardes la miel en el frigorífico: sólo acelerarás su cristalización. Pero si se cristaliza, no te preocupes. Esa fina película blanca y el aspecto granuloso y sólido del tarro de miel pueden volver a su estado líquido, con un poco de paciencia y si la recalientas suavemente.

Una forma de hacerlo es colocar el tarro de miel en una olla con agua caliente (no sobre el fuego directo de la cocina), luego vierte la miel con una cuchara en un cuenco apto para microondas y, en la posición más baja del microondas, caliéntala sólo hasta que se derrita ligeramente por los bordes; deja reposar la miel a temperatura ambiente para que termine de licuarse.

Cómo cocinar con miel

Una de las tareas más engorrosas a la hora de medir la miel para las recetas es, bueno, sacarla de la cuchara y de las tazas medidoras. Un consejo que me gusta dar es aplicar una fina capa de spray de cocina a la cuchara y a los vasos medidores, para que la miel se deslice fácilmente.

Hornear con miel

Aunque la miel funciona como sustituto del azúcar al hornear, también añade humedad a la receta, y usar miel puede alterar la textura del producto final. Para utilizar miel en lugar de 1 taza de azúcar, usa 2 cucharadas menos de 1 taza de miel, añade ¼ de cucharadita de bicarbonato sódico y reduce otro líquido de la receta en 3 cucharadas.

Puede que el sabor y la textura no sean exactamente los mismos, ¡pero experimenta para ver si te gusta más la nueva versión! Además, mucha gente recomienda bajar 25 grados la temperatura de horneado para evitar que se doren demasiado.

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¿La miel es vegana?

No, el proceso de recolección de la miel no se ajusta a la definición de veganismo de la Sociedad Vegana, que pretende excluir no sólo la crueldad, sino la explotación de cualquier animal.

Ideas de recetas

  • Aliños para ensaladas: Endulza una vinagreta con una cucharada de miel y un poco de mostaza de Dijon.
  • Desayunos: Por la mañana, cereales o copos de avena: rocía un poco de tu miel favorita sobre el yogur, los copos de avena o los cereales sin azúcar.
  • Granola: Haz tu propia granola con avena tostada, frutos secos y miel.
  • Adobos: Haz alitas de pollo dulces y picantes a la parrilla o añade una cucharada de miel a un adobo de lima para bistec de falda.
  • Bebidas: la miel se disuelve fácilmente en el líquido, así que añádela al té, a los cócteles o prepara un remedio para el dolor de garganta con limón, menta y agua tibia. O combina leche y miel para un capricho dulce a cualquier hora del día.

Popular para usar con ciertas dietas

Aunque la miel se considera aceptable para su uso con una dieta paleo, a quienes siguen una dieta baja en carbohidratos y el plan Whole30 se les suele aconsejar que eviten la miel porque es un edulcorante que contiene carbohidratos simples, algo que los entusiastas de Whole 30 y la dieta baja en carbohidratos limitan.

Perfil nutricional por ración

Una cucharada sopera de miel cruda contiene 64 calorías, 17 gramos de hidratos de carbono (16 de los cuales son azúcar) y 1 mg de sodio.

Beneficios de la miel para la salud

La miel cruda también es rica en aminoácidos, vitamina B6, tiamina, niacina, riboflavina y ácido pantoténico, aunque las cantidades varían según la fuente floral y la calidad de la miel. Además, el calcio, el cobre, el hierro, el magnesio, el manganeso, el fósforo, el potasio, el sodio y el zinc también son minerales abundantes en la miel cruda.

La miel contiene altos niveles de antioxidantes, incluidos los polifenoles, que combaten el estrés y la inflamación, lo que podría ayudar a prevenir las enfermedades cardiacas. Los estudios han demostrado que la miel de alforfón supera a algunos antitusígenos. Cuando sientas nostalgia, prueba a poner miel de alforfón en el té.

Existen pruebas científicas de que comer miel puede ayudar a potenciar las actividades de resistencia, al igual que la glucosa, el azúcar o el agua. Las investigaciones actuales también sugieren que la miel cruda es un eficaz refuerzo del sistema inmunitario. Se considera que la miel tiene propiedades antimicrobianas y se ha utilizado durante siglos para curar quemaduras y heridas, sobre todo la miel de Manuka de Nueva Zelanda.

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Hola, soy Ana, un apasionado/a de la cocina y el arte de crear platos extraordinarios. En Freson Rebelde, comparto mi amor por la comida, explorando sabores audaces y fusionando ingredientes de manera innovadora. Sígueme en esta emocionante aventura culinaria y descubre cómo despertar tu lado más rebelde en la cocina. ¡Prepárate para disfrutar de deliciosas experiencias gastronómicas! 🍽️🍓 https://fresonrebelde.top/

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