Calabacín 101: Beneficios y cocción

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El calabacín es un tipo favorito de calabaza de verano que puede añadir un plus de nutrición y sabor a cualquier guarnición, plato principal o incluso plato al horno. He aquí una guía sobre este versátil ingrediente que cubre el perfil nutricional y cómo cocinar el calabacín.

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El calabacín, conocido en otras partes del mundo como calabacín o tuétano, es una fantástica verdura culinaria que puede aportar mucho a tus comidas y menús. No sólo es delicioso, sino también increíblemente versátil: lo prepares como lo prepares, el calabacín brilla con luz propia. Y por si fuera poco, también está repleto de nutrientes.

El calabacín que conocemos y amamos hoy se desarrolló probablemente en Italia, pero sus orígenes más profundos proceden de América. A diferencia del pepino, que se come crudo, el calabacín suele comerse cocinado; tiene un sabor delicado, dulcemente sutil, que le permite adaptarse maravillosamente a los ingredientes con los que se cocina. Descubre qué es el calabacín, cómo se cultiva y cómo utilizarlo todos los días de temporada.

Cómo se cultiva el calabacín

Como el calabacín es pariente de la familia de plantas Cucurbitaceae, que incluye pepinos, calabazas, melones y otras calabazas, crece en el suelo a partir de una planta de hojas grandes. Cuando está en temporada, de mayo a julio según donde vivas, una planta sana de calabacín tiene abundantes flores de un precioso color amarillo anaranjado que también se pueden comer, porque sólo las flores femeninas dan fruto. Así es: botánicamente, el calabacín es una fruta, aunque se considere una hortaliza.

¿Importa el tamaño?

Otro dato curioso: ¡un calabacín maduro puede crecer hasta un metro de longitud! Llegados a ese punto, no son los mejores para comer porque son demasiado fibrosos y duros. Cualquiera que haya cultivado calabacines en su huerto probablemente haya aprendido esta lección; a veces los zukes tienen una forma de esconderse y sorprender incluso al jardinero más firme, creciendo de forma imposible. Los calabacines que vemos en la tienda son en realidad las versiones bebé de los más grandes, completamente maduros.

Diferencia entre calabacín y calabaza de verano

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El calabacín es sólo una de una variedad más amplia de hortalizas conocidas como calabaza de verano, que incluye la calabaza amarilla (calabaza de verano) y también esas adorables calabacitas pattypan. Aunque el calabacín puede tener desde un color verde claro hasta un esmeralda intenso, algunas variedades pueden ser rayadas o incluso doradas.

Entonces, ¿cómo puedes distinguir entre un calabacín y una calabaza amarilla? Una calabaza amarilla suele tener un extremo bulboso con un cuello cónico y puede tener más semillas, mientras que un calabacín tiene una carne tierna y blanca. A muchos aficionados a las calabazas les gustan ambas por igual y utilizan cualquiera de las dos variedades indistintamente en las recetas.

Beneficios del calabacín para la salud

Quienes deseen mejorar su dieta no tienen más que añadir el calabacín a su repertorio diario de verduras. Bajo en calorías y carbohidratos, y específicamente bajo en el índice glucémico, el calabacín es especialmente apreciado por quienes hacen dietas bajas en carbohidratos, los entusiastas de la dieta paleo y quienes siguen el plan Whole30.

También tiene un alto contenido en agua, fibra, vitaminas A y C, y potasio cardiosaludable. Otros beneficios nutricionales del consumo de calabacín son la posibilidad de reducir el riesgo de diabetes y el aumento de energía gracias a las vitaminas del grupo B, incluido el folato.

Perfil nutricional

Según la Base de Datos de Nutrientes del USDA, 1 ración de taza (113 g) de calabacín cortado en rodajas, tiene aproximadamente

  • 19 calorías
  • 1,4 g de proteínas
  • 3,5g de hidratos de carbono
  • 1g de fibra
  • 2,8 g de azúcar
  • 20,2 mg de vitamina C
  • 0,18 mg de vitamina B6
  • 20 mg de magnesio
  • 295 mg de potasio
  • 27 mg de folato
  • 4,9 mg de vitamina K
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Selección y conservación

Como todas las calabazas de verano de piel tierna, el calabacín se consume mejor poco después de ser recolectado. Cuando estés en el mercado, busca frutos firmes y brillantes, sin partes blandas. Guarda lo que no utilices en el cajón de las verduras del frigorífico, y úsalo en un par de semanas. A diferencia de las calabazas de invierno, éstas no se conservan mucho tiempo. Si se ablandan o desarrollan manchas marrones o negras, añádelas al cubo del compost o deséchalas.

Cómo cocinar calabacines

Como habrás adivinado, ¡hay infinitas formas de cocinar con calabacín! Y tampoco hace falta pelar esta verdura, porque la piel es tan deliciosa como nutritiva. Eso sí, procura no cocerlo demasiado. De lo contrario, puede empaparse y perder su textura por su alto contenido en humedad.

  • Rellenas y al horno: Los zukes más grandes pueden cortarse por la mitad, ahuecarse y rellenarse con una amplia gama de sabrosos rellenos y hornearse hasta que estén tiernos. Prueba los calabacines rellenos añadiendo ingredientes como tomates, pimiento, espinacas, quinoa y queso feta. Las barquitas de calabacín pueden ser un gran plato principal o guarnición. Las patatas fritas de calabacín al horno también son una opción de guarnición más sana.
  • Rallado: Añade calabacín rallado a la salsa de tomate o a la lasaña. Haz hamburguesas vegetarianas o buñuelos crujientes de verduras sin carne. O prepárate el mejor pan de calabacín de la historia.
  • Crudo: Si el calabacín está lo bastante tierno, se pueden comer crudas rodajas finas como el papel en una ensalada o un plato de crudites.
  • Fritos: Las rodajas se pueden rebozar y freír hasta que estén crujientes por fuera y dolorosamente tiernas por dentro.
  • Asadas o a la parrilla: Rociados con aceite de oliva y sal y pimienta, o dejados marinar brevemente. El calabacín puede cortarse en rodajas o gajos gruesos y asarse o asarse a la parrilla.
  • Pelado o en espiral: Si tienes un pelador de verduras o un espiralizador, prepara unos fabulosos fideos de calabacín como sustituto de la pasta sin gluten.
  • Salteados y sofritos: Un salteado ligero en aceite de oliva o un salteado picante funcionan cualquier noche de la semana.
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Hola, soy Ana, un apasionado/a de la cocina y el arte de crear platos extraordinarios. En Freson Rebelde, comparto mi amor por la comida, explorando sabores audaces y fusionando ingredientes de manera innovadora. Sígueme en esta emocionante aventura culinaria y descubre cómo despertar tu lado más rebelde en la cocina. ¡Prepárate para disfrutar de deliciosas experiencias gastronómicas! 🍽️🍓 https://fresonrebelde.top/

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