¿Qué es el tofu? Tipos, usos y nutrición

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Los productos alimenticios de soja, especialmente el tofu, son uno de los más consumidos en el mundo por su alto contenido en proteínas y su opción alternativa a la carne. Aprende qué es el tofu, cómo se elabora, su perfil nutricional y formas de añadirlo rápidamente a las comidas.

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El tofu es la madre de todos los sustitutos de la carne, pero más allá de algunos consumidores preocupados por su salud, tiene mala fama. Varias versiones producidas en masa son increíblemente gomosas, insípidas y carentes de nutrientes. Sin embargo, cualquiera que haya probado un buen tofu puede dar fe de ello: merece la pena echarle un segundo vistazo, sobre todo porque es una fuente de energía nutricional.

La soja es una de las pocas fuentes proteicas vegetales que contienen los nueve aminoácidos esenciales necesarios para el funcionamiento normal del organismo. Hay formas sencillas de aprovechar los sabores sutilmente dulces y a nuez de la cuajada y utilizarla en diversas aplicaciones culinarias para crear comidas deliciosas. Conozcamos mejor los distintos tipos de tofu, sus beneficios y formas de cocinarlo.

¿Qué es el tofu?

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El tofu se elabora con soja, agua y un agente coagulante, también conocido como cuajada de judías. El proceso es similar al del queso: se cuaja la leche de soja fresca, se prensa hasta obtener un bloque sólido y luego se enfría.

El tofu tiene un perfil de sabor suave, lo que significa que absorbe el sabor de cualquier cosa con la que se cocine o aliñe. El tofu se ha ganado un lugar permanente en las estanterías como sustituto de la carne para los vegetarianos y los que siguen una dieta vegana. El tofu también tiene un alto contenido en proteína de soja y calcio, lo que lo convierte en una forma ideal de obtener los nutrientes básicos para los vegetarianos. Por supuesto, durante siglos también ha sido un alimento básico en la cocina asiática, consumiéndose con o sin carne.

Tipos de tofu y usos

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Hay distintos tipos de tofu que pueden comprarse en las tiendas de comestibles, y que suelen clasificarse en dos categorías generales: sedoso y normal. Sin embargo, dependiendo del fabricante del alimento, existen otras texturas como blando, semiduro, firme y extrafirme.

La firmeza depende de la cantidad de coagulante que se utilice y del tiempo que se prense la cuajada al hacer el tofu. También hay opciones de tofu ecológico, que garantiza la ausencia de organismos modificados genéticamente. El nivel de firmeza ofrece más posibilidades de preparación del tofu.

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Tofu de seda: También llamado tofu japonés, de seda o blando, de consistencia tan suave que se deshace si no se manipula con cuidado. Se suele envasar en cajas asépticas, que no requieren refrigeración, aunque hay opciones refrigeradas. Los batidos, aliños para ensaladas, postres, pudines y salsas emplean el tofu de seda haciéndolo puré hasta obtener una pasta suave para añadir textura y mejorar la consistencia cremosa. También puede utilizarse como sustituto del huevo.

Tofu normal: También llamado tofu de soja o tofu al estilo chino y es mucho más común. Es el tipo de tofu que encontrarás en recipientes de agua en la sección refrigerada del supermercado. He aquí los tipos:

  • Tofu blando: Muy tierno, con una textura parecida a la de las natillas. Puede mantener su forma si se manipula con delicadeza al cocinarlo. Se rompe bien en revueltos de desayuno como sustituto del huevo, se añade a sopas como la de miso y se hornea.
  • Medianamente firme, firme y extrafirme: Se extrae más suero de la cuajada, por lo que tienden a ser más densos, tiernos y masticables, y mantienen muy bien su forma durante una cocción enérgica. La medio-firme es para sopas, guisos, curry, asar y hornear. Las firmes y extrafirmes se pueden marinar, asar a la parrilla, freír, utilizar en salteados y añadir a platos de fideos que se agitan más al cocinarse. La firmeza y la extrafirme son casi iguales, así que depende más de las preferencias y la disponibilidad.

La mayoría de las recetas deberían indicar qué estilo de tofu se necesita: blando, medio, firme o extrafirme son las denominaciones. No son intercambiables, salvo el firme y el extrafirme.

Nutrición del tofu

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Los veganos y los vegetarianos se alegrarán del buen tofu por su fuente de proteínas y su calidad gustativa. Aunque como está procesado y hecho de soja, los que siguen las dietas Whole 30 o Paleo NO podrán comerlo.

Para todos los demás, los beneficios nutricionales de comer tofu incluyen la posibilidad de reducir el riesgo de diabetes, una mayor salud ósea gracias al calcio y un menor riesgo de desarrollar enfermedades cardiacas. Principalmente, se cree que esto procede de las isoflavonas de la soja, que son compuestos vegetales naturales de los que se cree que tienen diversos beneficios para la salud.

Perfil nutricional: Por 4 onzas de tofu, hay aproximadamente 96 calorías, 12 g de proteínas, 4,7 g de grasa total, 1 g de hidratos de carbono, 1 g de fibra alimentaria, 166 mg de calcio y 1,9 mg de hierro. (Referencia: Tofu firme House Foods)

Conservación

El tofu sabe mejor cuando se consume lo más fresco posible, así que comprueba las fechas de envasado. Una vez abierto, es muy perecedero. Si no vas a utilizar todo el tofu de una vez, sumerge la cuajada de judías en agua fría, refrigérala y guárdala en un recipiente hermético. Cambia el agua cada día, durante una semana como máximo. Si el tofu empieza a oler o saber agrio, ¡es hora de tirarlo y comprar más!

Recetas con tofu que te pueden gustar

¿Cocinas con tofu? Me encantaría saber lo que haces y tu experiencia con este ingrediente en la sección de comentarios de abajo.

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Hola, soy Ana, un apasionado/a de la cocina y el arte de crear platos extraordinarios. En Freson Rebelde, comparto mi amor por la comida, explorando sabores audaces y fusionando ingredientes de manera innovadora. Sígueme en esta emocionante aventura culinaria y descubre cómo despertar tu lado más rebelde en la cocina. ¡Prepárate para disfrutar de deliciosas experiencias gastronómicas! 🍽️🍓 https://fresonrebelde.top/

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