Tipos de calabazas comestibles

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Te sorprendería saber cuántos tipos de calabaza existen. No es sólo un tipo grande y naranja. Hay docenas de variedades que miden desde medio metro hasta seis metros.

tipos de calabaza

¿Recuerdas esos enormes farolillos naranjas que se tallan cada otoño? Su especie se llama Cucurbita. Elegante, ¿verdad? Hay diferentes especies de Cucurbita llamadas ficifolia, maxima, mixta, moschata y pepo que varían en color y textura. Anaranjadas, rojas, blancas, azules, verdes, lisas, rugosas, rayadas… hay para todos los gustos.

Pero resolvamos algunos debates antes de seguir adelante. En primer lugar, la calabaza es un tipo de calabaza y, por tanto, se considera una fruta (no una verdura). Las calabazas, así como otras variedades de calabaza (por ejemplo, la calabaza de invierno), son comestibles. Las calabazas, en cambio, no son comestibles. Mientras que la calabaza puede utilizarse para cocinar y decorar, las calabazas son puramente decorativas.

La forma más fácil de verlo es que hay tipos de calabazas para comer, tipos de calabazas sólo para tallar y tipos ideales para ambas cosas. Las calabazas comestibles se utilizan para hacer las clásicas tartas de calabaza y otros productos horneados, así como en platos salados. Aportan sabor, sí, pero también color y consistencia.

Pastel de azúcar

calabazas para tarta de azucar

Las calabazas Sugar Pie se parecen mucho a las Jack O’ Lanterns que se tallan, pero más pequeñas. Su tamaño más menudito las hace ideales para cocinarlas de muchas maneras, ya sea asadas o en puré para hacer tartas o sopas. Se pueden cocinar en platos salados u hornear en platos dulces.

Cheddar de Nueva Inglaterra

Estas calabazas de tamaño medio se asemejan a una rueda de queso gigante, de ahí su apodo. Tienen un color naranja más claro y cremoso. Al ser más dulces y contener más azúcar, se utilizan mejor en productos horneados como la tarta.

Queso de Long Island

calabaza kabocha

¿Quién iba a decir que había tantas calabazas con nombre de queso? Estas calabazas de tamaño medio y crestas profundas crecen en varios colores, pero suelen ser más claras, si no blancas, a veces con algunas motas verdes. Parecido al Cheddar de Nueva Inglaterra, es más dulce. Pero se suelen utilizar para todo, desde asar hasta cocinar al vapor y a la parrilla, además de para hornear.

Híbrido Pam

En el ámbito de lo que uno espera que sean las calabazas, las híbridas parecen un cruce entre una calabaza butternut y una jack o’ lantern. Utilízalas para hacer tarta de calabaza, o simplemente píntalas y salpícalas por el porche para decorar.

Muñeca azul

muneca azul calabaza

Adecuadas tanto para asar como en tartas (son muy dulces), las calabazas muñecas azules no se parecen en nada a las calabazas tradicionales de las tarjetas Hallmark. Rompen el molde con su exterior verde. La pulpa sigue siendo naranja, y crecen entre 15 y 20 libras.

Muñeca de porcelana

muneca de porcelana calabaza

Es otra variedad excelente para hornear, pero las calabazas muñeca de porcelana también son estupendas para platos salados como sopas. Dan una textura cremosa y agradable. Son de color claro con costillas profundas en comparación con la típica Jack O’ Lantern.

Blanco Lumina

calabaza lumina

Se trata de un tipo de calabaza blanca que crece hasta 4,5 kilos. Aunque puede ser sabrosa para cocinar, se estropean antes que otras variedades de calabaza. Así que planea cocinarla rápidamente y no la dejes en el porche como decoración.

Flat White Boer Ford

blanco plano calabaza boer ford

Se trata de una variedad de calabaza más pequeña con una pulpa densa que resulta ideal para hornear tartas. Son planas, parecen pisadas y son blancas en lugar del naranja tradicional. Además, no tienen pepitas, otra cualidad fabulosa para hacer tartas.

Cenicienta

calabazas cenicientas

Sí, esta calabaza lleva el nombre del carruaje de Cenicienta. Aunque son más grandes, pueden parecer un poco más planas de lo que cabría esperar en la vida real. A veces son de color naranja rojizo. Su forma no es tan aplastada como la blanca plana, pero siguen siendo más anchas que altas. Este tipo de calabaza sabe mejor en platos salados.

Rouge Vif d’Etampes

rouge vif detampes calabaza

Los tomates no son las únicas reliquias frutales. Esta variedad única y especial de calabaza es una reliquia y debe su nombre a una antigua ciudad francesa. Estas bellezas son ideales para decorar la mesa, pero también para asar.

Cuento de hadas

calabaza de cuento

La calabaza de cuento es una variedad pequeña. Pueden ser de color naranja o verde azulado, pero casi siempre tienen crestas muy definidas y parecen aplastadas. Aportan dulzor a los productos horneados y cremosidad cuando se cuecen y se hacen puré en sopas.

Jarrahdale

calabazas jarrahdale

Otra variedad que demuestra que no todas las calabazas son naranjas. La calabaza Jarrahdale es pequeña y de color verde azulado. Son originarias de Nueva Zelanda y pesan hasta 3 kilos.

Futsu negro

futsu negro calabaza

Se trata de una variedad de calabaza japonesa difícil de encontrar. Los futsus negros parecen una calabaza casada con una baya. Se pueden comer crudas o cocidas; se suelen asar. Cuando están crudas tienen un sabor más terroso y a nuez que dulce, pero se vuelven dulces al asarse.

Kabocha

kabocha squash edited

La calabaza kabocha es otra variedad japonesa. La piel es de color verde oscuro con motas amarillas, y la pulpa es de un amarillo más claro en comparación con el naranja brillante de las calabazas tradicionales. Puede asarlas como guarnición o hacerlas puré en una sopa.

Otros tipos de calabaza

Las calabazas Jack-Be-Littles, Baby Boos, Galeux d’Eysines, Tigers, Caspersitas y Orangitas son estupendas decoraciones. Las calabazas Luna nueva y Cabeza de chorlito también se pueden tallar, mientras que las premiadas, Estrella de cristal y Jack O’Lantern son las mejores para tallar únicamente.

Selección y almacenamiento de las calabazas

Las calabazas están en su punto álgido en septiembre y octubre, pero suelen estar disponibles en las tiendas hasta noviembre. Las calabazas pueden conservarse hasta 90 días, pero empiezan a estropearse a los 30 días. Sobreviven mejor en zonas frescas y secas. Cuando el calor y la humedad entran en escena, sólo duran un par de semanas. Si vas a cocinar la calabaza, consúmela en los cinco días siguientes a abrirla.

Las calabazas Sugar son las mejores para hornear y una de las variedades más comunes en las tiendas. Cinderella, Long Island Cheese y New England Pie son otras variedades ideales para hornear. Ya sea para tallar, cocinar o decorar con su calabaza, tenga cuidado con las partes blandas. Elija siempre una calabaza con el tallo intacto.

Beneficios de la calabaza para la salud

Cualquier variedad de calabaza naranja es señal de un alto contenido en vitamina A, similar al de las zanahorias. La calabaza también contiene antioxidantes como el betacaroteno y la betacriptoxantina. Según el USDA, 1 taza de calabaza cruda cortada en dados contiene 1 g de proteínas, 0,1 g de grasas, 6,5 g de hidratos de carbono, 0,5 g de fibra, 24 mg de calcio y 394 mg de potasio. Incluso puede utilizar el puré de calabaza como sustituto de la mantequilla, el aceite y los huevos en recetas saludables.

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